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Melissa Stockwell

- Veterana de Guerra, Paratriatleta Profesional, y Oradora Motivacional -

"No tengan miedo de salir y probar algo nuevo. Quién sabe, ¡tal vez estarían encontrando una nueva pasión!"

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"La vida es muy corta. Deberías hacer las cosas que te gustan hacer. No esperes a mañana para hacerlas. Deberías hacerlas ahora."


Esta es la increíble historia de Melissa Stockwell, quien nació en Grand Haven, MI., una ciudadana americana orgullosa y gimnasta que una vez soñó con los Juegos Olímpicos. A pesar de que Melissa siempre fue atlética, no tuvo la menor idea de que sus mayores triunfos vendrían después de que despertara en la Sala de Emergencia de Bagdad a principios de 2004.

Ella siempre amó a su país, siempre ha sido positiva, y disfrutó decorar su habitación con banderas de los Estados Unidos desde que era joven. Melissa quiso unirse al ejército a una edad temprana, y siempre participó en diferentes deportes en su escuela secundaria, en Eden Prairie, Minnesota.

En 2002, Melissa se graduó de la Universidad de Colorado y fue comisionada como segundo teniente en el Ejército de los Estados Unidos como parte del Cuerpo de Transporte. En marzo de 2004, se desplegó con la División 1 de Caballería en Bagdad, Irak.

Cuando llegó a Bagdad en 2004, fue una líder del pelotón y Comandante de convoy, orgullosa de llevar el uniforme del ejército. El 13 de abril de 2004 estuvo en un convoy de rutina a caballo en la Ruta Irlandés, conocida también como el callejón IED. Todos salieron de su base cerca del aeropuerto con destino a la Zona Verde. Luego de 10 minutos, su vehículo fue alcanzado por una bomba en la carretera, lo que finalmente dio lugar a la pérdida de su pierna izquierda por encima de la rodilla, dándole el título de la primera mujer que perdió un miembro durante combate activo.

Melissa llegó al Centro Médico del Ejército Walter Reed para iniciar el proceso de seguir adelante, dándose cuenta de inmediato de que era una de las personas afortunadas a pesar de que solo tenía tres extremidades; su mente, su visión y que estaba viva. Fue entonces cuando ella hizo una promesa de vivir su vida para aquellos que no logran regresar y que dan su último sacrificio. Melissa era una chica con suerte, y una orgullosa soldado americana.

Los días se convirtieron en semanas y estos en meses. Demasiadas cirugías, demasiadas infecciones, y el deseo constante y la seguridad de que las cosas iban a estar bien. Melissa dio sus primeros pasos con una prótesis de pierna 52 días después de que perdiera la extremidad real. Un día en el que aseguró que iba a volver a caminar y de que volvería a ser independiente. Pero como buena atleta, Melissa quería más. Una gimnasta joven que soñaba con los Juegos Olímpicos, estaba buscando algo más grande. Una vez que eres atleta, siempre serás atleta.

Múltiples organizaciones ayudaron a Melissa a darse cuenta que no solo podía todavía ser una atleta, sino que podía hacer cosas que ella nunca imaginó que podía hacer con las dos piernas. Gracias al Proyecto "Wounded Warrior", ella esquió por las pistas de Breckenridge, Colorado con una pierna, demostrando que no había límites. El equipo Achilles’ Freedom le dio la oportunidad de participar en el maratón de Nueva York en 2005 con una bicicleta de manos, al cual volvería y correría en unos años más tarde. Los organización "Challenged Athletes Foundation (CAF)", la invitó a hacer un triatlón con la Operación "Rebound", y mientras cruzaba la línea de meta, se sintió invencible, como si pudiera hacer cualquier cosa. Fueron meses de cambios importantes y el inicio de una vida a través del deporte.

A principios de 2005, John Register del Programa de Veteranos y Militares Paralímpicos del Comité Olímpico de los Estados Unidos llegaron a Walter Reed para presentar los Juegos Paralímpicos. El segundo evento deportivo más grande del mundo después de los Juegos Olímpicos, y el que podría traer una etapa de atletismo más importante del mundo a atletas con discapacidad, quienes representan a sus países y le muestran al mundo lo que son capaces de hacer. En el año 2005, con una medalla de "Purple Heart" y una medalla de "Broze Star", comenzó el trabajo duro. Melissa sabía que en 2008 habría unos Juegos Paralímpicos en Beijing, China, que tuvo lugar unas semanas después de los Juegos Olímpicos en el mismo lugar. Y así nació un sueño.

Después de su retiro del Ejército, el atletismo se convirtió en una forma de vida para Melissa. En abril de 2008, Melissa se convirtió en la primera veterana de la guerra de Irak en calificar para los Juegos Paralímpicos, cuando obtuvo su lugar en el equipo de natación de los Estados Unidos. En los Juegos Paralímpicos de Beijing 2008 representó a los EE.UU. en los 100m de estilo libre, en los 400m de estilo libre y los 100m de estilo mariposa. También fue seleccionada para llevar la bandera de los Estados Unidos en la ceremonia de clausura de Beijing.

Después de Beijing, Melissa se enfocó en el deporte del Paratriatlón. Ella ha sido parte de la selección nacional de Paratriatlón durante los últimos tres años y es campeona del mundo en el Paratriatlón 3X en la división TRI2. Fue nombrada como la Paratriatleta femenina del año por dos años consecutivos y fue nominada dos veces para un premio ESPY a la mujer atleta con discapacidad.

Recientemente completó su primer triatlón Ironman, que consiste en una natación de 2.4 millas (3.86 km), una carrera en bicicleta de 112 millas (180.25 kilómetros) y un maratón completo de 26.2 millas (42.2 km) de carrera. Melissa ahora espera competir en los Juegos Paralímpicos de 2016 en Río de Janeiro cuando el Paratriatlón haga su debut. En 2007, Melissa también completó el programa profesional de prótesis en la Universidad Century en Minnesota en donde aprendió a adaptarse a otras personas con prótesis. Actualmente, trabaja como técnico ortopédico certificado en "Scheck and Siress Prosthetics" en Chicago. También es entrenadora de triatlón certificada nivel 1 y co-fundadora y entrenadora del club Paratriatlón "Dare2tri" en el área de Chicago, el cual ayuda a atletas con discapacidades para competir en el deporte del triatlón.

Mientras dare2tri sigue creciendo, un sin número de jóvenes, adultos, y miembros del servicio de heridos con alguna discapacidad física, ya sea amputación, lesión de la médula espinal, apoplejía, espina bífida, parálisis cerebral, discapacidad visual o ceguera han sido empoderadas a través de la participación en el triatlón mientras que nace un clima de inspiración en la comunidad. Para obtener más información de la Organización Dare2Tri, por favor visite www.dare2tri.org.

Melissa es miembro de la junta directiva del Proyecto "Wounded Warrior", de la Fundación USAT y del Comité USAT para la Mujer. Es oradora motivacional, que ha hablado en empresas como Accenture, Hartford, Deloitte y muchas otras. Melissa habla de la superación de obstáculos y de vivir la vida al máximo. Ha aparecido en medios de comunicación un número de veces significativo. El más reciente y notable fue la portada del Chicago Tribune y la revista USA Triathlon, en CNN, en Sports Illustrated, en un anuncio de televisión de Hartford, y en las revistas People y Sports Illustrated. También apareció en un documental llamado “De Bagdad a Beijing ", que narra el viaje de Melissa y de otros tres guerreros heridos desde las calles de Bagdad hasta los Juegos Paralímpicos en Beijing.

Melissa es una ciudadana americana orgullosa y ha hecho más con una pierna de lo que iba a hacer con dos. Es amante de la vida, y pronto será mamá. Espera con ansias todo lo que le traerá los próximos años. Si desean saber más acerca de los logros, premios, y el calendario de charlas de Melissa, visite su sitio web en www.melissastockwell.com. También puede seguirla en Twitter e @MStockwell01.

Melissa Stockwell

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¿Por qué aceptaste a ser parte de El Triatlón Inspira (Triathlon Inspires)?

Para correr la voz acerca de la organización "Dare2tri", y para inspirar a otros a que puedan hacer lo que se proponen. No existen sueños inalcanzables.

¿Qué se siente ser una inspiración para los demás? ¿Esperabas llegar a ser una fuente de inspiración?

Me encanta mi vida y todo lo que hago. Si lo que hago inspira a otros, entonces eso es la cereza del pastel.

¿Por qué los triatlones son tan inspiradores? ¿Qué hace que este deporte sea tan especial en todo el mundo?

Son un reto y no todo el mundo tiene la voluntad de llegar a la línea de salida. Se necesita formación y creer en uno mismo para llegar allí.

¿Cuándo comenzaste a participar en triatlones? ¿Dónde fue tu primera competición?

En 2009. El Triatlón de Chicago fue el primero.

¿Qué te motiva en la vida?

Demostrándome a mí misma que no tener una pierna no me impide hacer las cosas que quiero. Puedo seguir y soñar en grande, con una pierna o dos.

¿Qué le dirías a otras personas con ambiciones similares?

No tengan miedo de salir y probar algo nuevo. Quién sabe, ¡usted podría encontrar una nueva pasión!

¿Quién te inspira? ¿Por qué?

Cualquier persona que haya superado un obstáculo o una dificultad en su vida. Me siento afortunada de tener mi vida, y durante una difícil carrera pienso en aquellos que dieron el último esfuerzo. Esto me motiva y me inspira a seguir adelante.

¿Cómo enfrentas los obstáculos en tu vida?

Tengo un equipo de apoyo increíble a mi lado que cree en mí, y me apoya con cualquier cosa que yo sueñe con hacer.

¿Qué es lo que más te gusta de los triatlones?

El desafío. Cómo llegar a la línea de meta y el apoyo del otro atleta durante la carrera.

Menciona los logros más importantes de tu vida que no sean triatlones.

Nadé en los Juegos Paralímpicos de Beijing 2008.

¿Qué hay en el futuro para ti?

Me convertiré en mamá este próximo mes de Noviembre. También espero poder competir en los Juegos Paralímpicos de 2016 en Río cuando el Paratriatlón haga su debut. Mi plan es participar también en varios triatlones Ironman.

¿Apoyas o representas alguna Organización sin Fines de Lucro?

Sí, soy co-fundadora del club de Paratriatlón "Dare2tri". www.dare2tri.org, de la organizaión "Challenged Athletes Foundation" www.challengedathletes.org, y del Proyecto "Wounded Warrior" www.woundedwarriorproject.org.


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